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Mélenchon en Amazonie pour soutenir la campagne de l'Equateur contre Chevron


AGUARICO (Equateur) - L'eurodéputé français Jean-Luc Mélenchon s'est rendu en Equateur pour soutenir la campagne du président socialiste Rafael Correa contre le pétrolier américain Chevron, qui conteste le paiement d'une amende record pour pollution en Amazonie.

Désormais, je me sens engagé dans la lutte concernant le cas Chevron. Je vais être une sorte d'ambassadeur du peuple équatorien face à Chevron, a lancé le co-président du Parti de Gauche, qui s'exprimait en espagnol.

Proche de plusieurs dirigeants de la gauche latino-américaine, M. Mélenchon s'est déplacé à Aguarico dans la province amazonienne de Sucumbios (nord-est), où il a symboliquement plongé la main dans une mare de pétrole sauvage, a constaté un photographe de l'AFP.

Chevron savait ce qu'il faisait, ce n'est pas un accident. ils savaient qu'ils étaient en train de causer une contamination géante et que cette contamination persistrait de nombreuses années après la fin de l'exploitation, a souligné l'ancien candidat à la présidentielle française.

Poursuivi à l'origine par quelque 30.000 indigènes et agriculteurs, qui dénoncent des cas de cancers et de maladies due à la contamination de l'eau, le géant pétrolier américain conteste être à l'origine de cette pollution qu'il attribue à la compagnie d'Etat équatorienne Petroecuador.

Au total, la compagnie a été condamnée à une amende de 9,5 milliards de dollars pour ces déjâts environnementaux attribuée à Texaco qui y a démarré ses opérations dans les années soixante et qui a été racheté en 2001 par Chevron.

Plusieurs procédures devant les tribunaux par Chevron qui affirme que le jugement équatorien est entaché de corruption et que Texaco s'est déjà acquitté des coûts de nettoyage après avoir mis fin à ses activités.

L'amende de Chevron en Equateur représente l'une des plus fortes dans l'histoire du droit de l'environnement, dépassant celle de 4,5 milliards de dollars infligée à ExxonMobil pour la marée noire de l'Alaska en 1989.

Suite au refus de Chevron de payer cette amende, le président , un dirigeant socialiste aux relations conflictuelles avec les États-Unis, a lancé une campagne internationale de boycottage des produits de Chevron.

D'autres personnalités ont déjà affiché leur soutien aux autorités de Quito comme l'acteur américain Danny Glover qui s'est également rendu récemment en Amazonie.

pho-vel/pz/jpr

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(©AFP / 18 décembre 2013 23h26)