Henk Zanoli le dit sans détour. Ce Néerlandais de 91 ans accuse Israël du "meurtre" de six membres de la famille de l’époux de sa petite-nièce, Angélique Eijpe, une diplomate néerlandaise mariée à un économiste né dans la Bande de Gaza, Ismaël Ziadah. Touché par ces drames, Henk Zanoli, distingué comme "Juste parmi les Nations" pour avoir sauvé un enfant juif durant l’Occupation nazie, n’a pas hésité à rendre sa médaille à l’ambassade d’Israël à la Haye, aux Pays-Bas, ont rapporté vendredi les médias israéliens et néerlandais.

Une distinction reçue en 2011 par Henk Zanoli et sa défunte mère de la part du musée de l’Holocauste à Jérusalem pour avoir caché entre 1943 et 1945 un enfant juif dont les parents ont été tués dans les camps de la mort, selon le quotidien israélien Haaretz.

"Garder cet honneur serait une insulte à la mémoire de ma mère"

"C’est avec une grande tristesse que je rends ici la médaille reçue de la part de l’Etat israélien en l’honneur des efforts et risques pris par ma mère et sa famille pour sauver la vie d’un garçon juif durant l’Occupation allemande des Pays-Bas", écrit Henk Zanoli dans une lettre datée du 11 août adressée à l’ambassadeur d’Israël aux Pays-Bas, Haim Davon. Avant de justifier les raisons de son geste. "L’appartement de la famille, dans le camp de réfugiés de Bureij à Gaza, a été bombardé le 20 juillet par un F-16 israélien", assure-t-il dans cette lettre publiée par Haaretz et reprise par de nombreux médias néerlandais.

Henk Zanoli décrit le lourd tribut payé par sa famille durant l’Occupation nazie. Son père est mort dans le camp de Mauthausen, l’époux de sa soeur a été exécuté et l’épouse de son frère, une juive, a été déportée pour ne jamais revenir. "A la lumière de ces faits, il est particulièrement choquant et tragique qu’aujourd’hui, quatre générations plus tard, notre famille soit confrontée au meurtre de nos proches à Gaza, un meurtre commis par l’Etat d’Israël", a soutenu Henk Zanoli, avocat de formation. "Garder cet honneur décerné par l’Etat d’Israël serait une insulte à la mémoire de ma courageuse mère (...), et une insulte à ceux de ma famille qui, quatre générations après, ont perdu pas moins de six proches à Gaza". Contactée par Haaretz, l'armée israélienne n'a pas souhaité commenter l'information.